ӱ3appءٷַ22270.COM_唐奇芳:东盟抓住了化解困局的钥匙

第35届东盟峰会及东亚合作领导人系列会议刚刚落幕,美国派低规格代表团与会、印度暂时不签《区域全面经济伙伴关系协定》等议题受到广泛关注。但很多人没注意到,与往年相比,今年东盟峰会本身呈现出两个鲜明特点。ӱ3appءٷַ22270.COM一是主题上,高度聚焦《南海行为准则》(COC)和《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP)这两项具体议题;二是态度上,东盟成员对推进这两项议题高度积极和一致。这两个特点集中反映了东盟对当前国际形势的判断和对未来政策的考量。

首先,COC和RCEP代表东盟面临的两大课题,它们具有很强的象征意义,背后至少有着三重两两相对的议题,一重比一重范围广阔。第一重是南海和贸易。这是奥巴马时期美国“重返东南亚”和“亚太再平衡”的两大抓手:一方面直接或间接加强在南海的介入,以“航行自由”等借口和南海仲裁案等手段将南海问题国际化、复杂化;另一方面全力争夺地区和国际贸易规则制定权,以“跨太平洋伙伴关系协定”(TPP)为工具对冲东亚地区合作,企图将中国排除在外。特朗普政府的亚太战略虽然改名“印太”,而且远不如奥巴马时期那么清晰,但同样借助南海和贸易这两个抓手,只是形式更加直白粗暴。

第二重是安全和经济。ӱ3appءٷַ22270.COM这是东亚国际秩序长期存在的二元结构,即俗话所说的“安全上靠美国,经济上靠中国”。ӱ3appءٷַ22270.COM对东盟国家来说,这一结构的存在更为明显:美国是多个东盟成员的盟国或准盟国,与大多数东盟国家建立了密切的安全合作关系;中国是东盟整体和绝大多数东盟成员的第一大贸易伙伴,同时也是重要的投资来源和援助国。

第三重是和平与发展。这是全世界和全人类的时代主题,对东盟这样的中小国家组织来说体会尤为深刻。当初东盟成立的意义之一,就是新独立的东南亚国家要相互扶持以在美苏冷战的夹缝中谋取生存空间;也正是冷战的结束让东盟获得发展壮大的机会,并作为主导者与伙伴国一起缔造了东亚合作的光辉成就。因此,COC与RCEP代表着事关东盟兴衰的两大课题。

其次,东盟到了必须高度团结一致的时候。循序渐进、协商一致、照顾各方舒适度的“东盟方式”,是东盟共同体建设乃至东亚合作发展的标志性成功经验,但也有其局限。在形成决议时,可能因个别成员的异议无法体现大多数成员的意愿。ӱ3appءٷַ22270.COM在实施政策时,又会因照顾成员之间的差别而导致效率不高、效果不明。ӱ3appءٷַ22270.COM更重要的是,东盟的内部凝聚力直接决定其国际影响力。大国博弈的加剧直接压缩东盟的活动空间和政策选择,如果在这种情况下成员之间仍各怀心思,东盟未来可能会面临巨大危机。

再次,COC和RCEP是解开东盟国际困局的钥匙。在国际安全阴云密布、世界经济持续下行的双重压力下,东盟发现南海问题和东亚合作还充满希望。一方面,曾经是世界关切热点的南海问题“逆势趋稳”。中国与菲律宾等国关系显著改善,并就南海的共同开发达成重要共识;中国提出在三年内完成COC谈判,单一磋商文本草案提前完成第一次审读。另一方面,美国特朗普政府的单边主义和保护主义行为给外向型经济的东亚国家带来重大冲击,加强了地区经济体“抱团取暖”的需求。经过历时7年的谈判,RCEP15个成员国已经结束全部文本谈判和实质上所有市场准入谈判,准备明年签署协议。只要这两项议题能够顺利推进,就能稳定地区的安全和经济秩序,同时保持东盟在东亚合作中的中心地位。

最后,东盟未来应发挥更大作用。大国博弈加剧固然带来巨大压力,但国际格局的深刻变化对东盟来说未尝不是机遇。无论存在“两强”还是“一强”,世界多极化趋势无法逆转,东盟有望成长为更具影响的地区甚至全球之一极。对此,中国肯定是乐见其成的。从双方建立对话伙伴关系开始,中国就是东盟最坚定的支持者,创造了东盟对外关系史上的众多“第一”,其中包括第一个明确支持东盟在东亚合作中的中心地位。COC和RCEP的顺利进展,是中国支持东盟的集中体现,也是双方共同努力的结果。在中国和其他伙伴的大力支持下,聚焦和平与发展的东盟一定会在国际事务中发挥更大作用。(作者是中国国际问题研究院副研究员)

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